Le sommeil en fonction de l’âge

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L’évolution du sommeil à travers les âges

Le sommeil est très important pour l’organisme, le corps, ou encore la santé psychologique. Cependant, les besoins et les habitudes de sommeil varient grandement en fonction de l’activité physique, de la qualité de votre literie… Mais aussi, le temps de sommeil varie en fonction de l’âge.

Le sommeil des enfants

Les enfants ont des besoins de sommeil qui varient en fonction des âges. La sieste est une composante très importante de leurs habitudes, qui disparaît en grandissant. Ces habitudes évoluent, comme le temps de sommeil par âge.

Les nuits des nourrissons

Si le sommeil des moins de 2 ans est très différent du sommeil des adultes, il reste très important. En effet, c’est dès le plus jeune âge que les rythmes de sommeil se mettent en place.

Un nouveau-né dort bien plus qu’un adulte, évidemment. Votre bébé dort entre 17 et 20 heures par jours ! Cependant, il s’agit de cycles très courts : 50 minutes. Si ces cycles peuvent parfois s’enchaîner pour vous offrir 3 à 4 heures de répit, le bébé est souvent réveillé par des besoins alimentaires. Si jeune, son cycle ne fait pas encore la différence entre le jour et la nuit.

Les enfants et le sommeil

De leur côté, les enfants ont des cycles de sommeil qui se rapprochent bien plus des nôtres. Les enfants ont cependant besoin de plus de sommeil que les adultes, avec une durée qui varie entre 10 et 12 heures.

A partir de 3 ans, le sommeil en journée commence à disparaître : c’est la fin des siestes pour votre enfant. La disparition des siestes entraîne une réorganisation des phases du sommeil la nuit. Au début de la nuit, les phases de sommeil lent et profond se multiplient chez l’enfant.

Dormir à l’adolescence

L’adolescence est une période de la vie où nous avons besoin de plus de sommeil. En effet, notre corps, notre organisme connaît une phase de croissance rapide. Un ado a donc besoin de 8 à 10 heures de sommeil par nuit. Malheureusement, de nombreuses études montrent que beaucoup d’adolescents n’atteignent pas la quantité de sommeil nécessaire.

Bien dormir à l’âge adulte

Pour un adulte, la norme de sommeil varie en 7 et 8 heures. Plus nous vieillissons, plus la durée de sommeil diminue – car nos besoins diminuent également. La nuit d’un adulte comporte 4 à 6 cycles – cela dépend de la durée du sommeil. La première moitié comporte principalement des phases de sommeil lent profond. La seconde alterne plutôt entre des phases de sommeil léger et paradoxal.

Dormir sur un bon matelas est primordial à tout âge, mais ça l’est encore plus à l’âge adulte, où les douleurs lombaires, cervicales ou autres commencent réellement à se faire sentir. A partir du moment où vous avez des maux de dos, investir dans un matelas bon rapport qualité prix n’est plus une option si vous aspirez à un sommeil réparateur.

Les seniors et le sommeil

A partir de 50 ans, on repère des changements dans le sommeil. Pour les femmes, la ménopause peut avoir une incidence importante sur le sommeil. Plus généralement, on remarque une diminution du temps de sommeil, un délai d’endormissement plus long, des périodes d’éveils au milieu de la nuit plus fréquentes et plus longues… Pour certaines personnes du 3ème âge, cette période signe aussi un retour des siestes en journée.